¿cómo se reparten los bienes gananciales?

Bienes gananciales

En algunos estados, los bienes adquiridos durante el matrimonio se consideran parte de la «comunidad» y suelen dividirse al 50% en caso de divorcio. La forma en que los estados traten los «bienes gananciales», también conocidos como «bienes conyugales», determinará lo que ocurre con las deudas o los bienes en caso de divorcio.

Los bienes gananciales se rigen por las leyes estatales, y no todos los estados tienen estas leyes en sus libros. Nueve estados (y Puerto Rico) tienen leyes de bienes gananciales que determinan cómo se dividen las deudas y los bienes en un divorcio. Estos estados incluyen Arizona, California, Idaho, Luisiana, Nevada, Nuevo México, Texas, Washington y Wisconsin. Estos estados suelen dividir los bienes a partes iguales, mientras que todos los demás estados siguen la distribución equitativa, lo que significa que un juez decide lo que es equitativo, o justo.

Aunque cada estado determina cómo se dividen los bienes después de un divorcio, las leyes pueden diferir ligeramente en cuanto a la forma de dividirlos. Por ejemplo, algunos estados, como California, dividen las deudas y los bienes «a partes iguales» (50/50), mientras que otros estados, como Texas, dividirán las deudas y los bienes «equitativamente». Los tribunales de los estados que aplican la doctrina de la distribución equitativa tienen en cuenta muchos factores diferentes, algunos de los cuales justifican la distribución desigual de los bienes o las deudas, incluso en los estados de bienes gananciales.

Leyes de divorcio en california

Las parejas casadas suelen ser propietarias de la mayor parte, si no de todos, sus bienes de valor juntos. Si quiere dejarle todo a su cónyuge cuando muera, como hace mucha gente, no tiene que preocuparse por lo que le pertenece a usted y lo que le pertenece a su cónyuge. Si prefiere dividir sus bienes entre varios beneficiarios, tendrá que saber qué le corresponde dejar.

La mayoría de los estados (excepto los estados de bienes gananciales que se enumeran a continuación) utilizan el sistema de propiedad de «derecho común». En estos estados, suele ser fácil saber a qué cónyuge pertenece cada cosa. Mire la escritura, el documento de registro o cualquier otro documento de titularidad: Si usted es la única persona nombrada, la propiedad es suya. Usted es libre de dejar su propiedad a quien quiera.

Para proteger a los cónyuges de ser desheredados, la mayoría de los estados de derecho común tienen una excepción a estas reglas: El cónyuge superviviente suele poder reclamar entre un tercio y la mitad del patrimonio del cónyuge fallecido, independientemente de lo que diga el testamento o el título. (Para más información, consulte Derechos de sucesión).

Si usted y su cónyuge son copropietarios de los bienes, es decir, ambos figuran en el título, cada uno posee la mitad de la propiedad. Su libertad para ceder o dejar esa mitad de interés depende de cómo compartan la propiedad usted y su cónyuge.

Definición de divorcio comunitario

ALERTA Si usted firmó un acuerdo de propiedad antes o durante el matrimonio (como un acuerdo prenupcial o postnupcial), hable con un abogado para ver cómo esto afecta a su caso antes de presentar sus papeles ante el tribunal. Haga clic para obtener ayuda en la búsqueda de un abogado.

Esto no significa que tenga que ir ante un juez para decidir estas cuestiones. A menudo, las parejas pueden dividir sus bienes (y sus deudas) de común acuerdo. Pero cuando se divorcian, el juez tiene que firmar ese acuerdo. Hasta que eso ocurra, los bienes que obtuvisteis durante el matrimonio o la pareja de hecho os pertenecen a los dos, independientemente de quién los utilice o quién tenga el control de ellos. Lo mismo ocurre con las deudas. Si las dividen entre ustedes sin una orden judicial (o sin que un juez firme su acuerdo), la deuda sigue perteneciendo a los dos y ambos son responsables de ella, incluso si los dos la dividen informalmente.

Los bienes gananciales son generalmente todo lo que los cónyuges o las parejas de hecho poseen juntos. Incluye todo lo que compraron o consiguieron mientras estaban casados o en una pareja de hecho -incluidas las deudas- que no es un regalo o una herencia.

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En las jurisdicciones de bienes gananciales, se considera que cada uno de los cónyuges de un matrimonio posee una parte de los bienes gananciales, incluidos los bienes financieros o reales adquiridos durante el matrimonio. En algunas jurisdicciones, como California, los bienes gananciales se dividen estrictamente por la mitad, y cada cónyuge recibe el 50% de los bienes que se consideran gananciales.  En otras jurisdicciones, como Texas, un juez puede optar por dividir los bienes en cualquier denominación que considere equitativa para ambos cónyuges.

Por lo general, los regalos a uno de los cónyuges y los bienes heredados por éste no se consideran bienes gananciales. Los bienes adquiridos antes del matrimonio no se consideran bienes gananciales (aunque en algunas jurisdicciones, estos bienes pueden ser conmutados a bienes gananciales). Las deudas adquiridas durante el matrimonio pueden considerarse bienes gananciales.

Por ejemplo, una cuenta IRA a nombre de un individuo con un cónyuge, acumulada durante el curso de un matrimonio, se consideraría propiedad comunitaria. Por lo general, el cónyuge del titular de la cuenta de jubilación que reside en un estado de bienes gananciales o conyugales debe ser el único beneficiario principal de una cuenta de inversión designada como propiedad conyugal, a menos que el cónyuge dé su consentimiento por escrito para que se designe a otra persona como beneficiario principal de la cuenta de jubilación.

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