¿cómo sobrellevar una relación de pareja con hijos ajenos?

De pareja a familia citas

¿Qué ocurre con la relación de una pareja después de tener un bebé? El doctor Philip Cowan, profesor de psicología y director del Instituto de Desarrollo Humano de la Universidad de California en Berkeley, y su esposa, la doctora Carolyn Pape Cowan, profesora adjunta de psicología en Berkeley, llevan estudiando esta cuestión desde 1975, cuando vieron que su propio matrimonio empezaba a tambalearse después de tener hijos. Ese fue el año en que decidieron poner en marcha el proyecto «Becoming a Family», en el que hacían un seguimiento de las parejas desde el embarazo hasta el momento en que sus hijos empezaban a ir a la guardería. En 1990 iniciaron el proyecto Schoolchildren and Their Families (Los niños en edad escolar y sus familias), siguiendo al primero de varios grupos de padres cuyos hijos entraban en el jardín de infancia. Los Cowan terminarán su investigación en 2005, cuando el último grupo de niños termine el instituto.

Ese es el año en el que decidieron iniciar el proyecto «Becoming a Family», siguiendo a las parejas desde el embarazo hasta que sus hijos empiezan el jardín de infancia. En 1990 iniciaron el proyecto Schoolchildren and Their Families (Los niños en edad escolar y sus familias), siguiendo al primero de varios grupos de padres cuyos hijos entraban en el jardín de infancia. Los Cowan terminarán su investigación en 2005, cuando el último grupo de niños termine el instituto.

Definición de la familia de la pareja

Matthew D. Johnson ha recibido financiación de la Research Foundation of the State University of New York, del Fahs-Beck Fund for Research and Experimentation y de la American Psychological Association.

Muchas mujeres esperan con ilusión la maternidad: conocer a un bebé diminuto, criar a un niño que crece, desarrollar una relación con un hijo o hija que madura. En todo el mundo, la gente cree que la paternidad es la parte más gratificante de la vida. Y es bueno que tantas madres atesoren ese vínculo con su hijo, porque la transición a la paternidad provoca profundos cambios en el matrimonio de una mujer y en su felicidad general… y no para mejor.

Las familias suelen acoger a un bebé con grandes expectativas. Pero a medida que crece el vínculo de la madre con el niño, es probable que sus otras relaciones se deterioren. He analizado décadas de estudios sobre los efectos psicológicos de tener un hijo para escribir mi libro «Grandes mitos de las relaciones íntimas: Citas, sexo y matrimonio», y esto es lo que muestra la literatura de investigación.

Cómo hacer que una relación funcione cuando se tiene un hijo

El amor de los padres por sus hijos puede hacerles hacer cosas peculiares. Como quedarse hasta la 1 de la madrugada pegando purpurina en un proyecto de clase de segundo grado. O conducir 65 kilómetros para entregar una sola bota de fútbol. O, tal vez, sobornar a sus hijos adolescentes para que entren en una universidad de lujo. Pero una de las cosas más extrañas que hacen los padres es querer a sus hijos más que a sus parejas.

Antes de que llames a los servicios sociales, permíteme ser claro: por supuesto que tienes que querer a tus hijos. Por supuesto que tienes que poner sus necesidades en primer lugar. Pero hacerlo también es una obviedad. Los niños, con sus necesidades urgentes y a menudo difíciles de determinar, atraen fácilmente la devoción. Los cónyuges no necesitan que se les dé de comer y se les vista, ni que se les sequen las lágrimas, y ni siquiera son tan lindos. Querer a tus hijos es como ir a la escuela: no tienes elección. Amar a tu cónyuge es como ir a la universidad: depende de ti presentarte y participar.

Una de las razones, en realidad, es por los niños. Las investigaciones sugieren que los niños cuyos padres se aman son mucho más felices y seguros que los que se han criado en un entorno sin amor. Tienen un modelo no sólo de cómo es una relación, sino también de cómo deben tratarse las personas.

Definición de relación de pareja

Recientemente Courtney Cox y David Arquette han sido noticia al anunciar su separación. David acudió al programa de radio de Howard Stern para hablar de la desaparición de su matrimonio. Lo que salió de la entrevista es que David admitió haber asumido el papel de niño en su matrimonio y que Courtney se cansó de ser la madre.

Esta dinámica es, por desgracia, muy común en los matrimonios y se vuelve tóxica con el tiempo si no se cambia el comportamiento. Para tener una mejor idea de la dinámica, vea algunos episodios anteriores de «Jon y Kate más ocho». En esencia, uno de los cónyuges asume la posición de padre mientras que el otro asume la posición de hijo. El cónyuge «padre» suele regañar, insistir, controlar, dictar, regañar y tomar la mayoría de las decisiones. El «padre» puede ser castrante a veces y hacer que el «hijo» guarde resentimiento. El «hijo», a su vez, puede ser rebelde, inmaduro, pasivo-agresivo e irresponsable. Cada semana trabajo con muchas parejas que presentan este patrón disfuncional.

La intimidad es lo primero que suele desaparecer porque nadie quiere tener intimidad con su padre o madre. El regaño y la irresponsabilidad no son rasgos atractivos. En segundo lugar, la comunicación a un nivel íntimo y maduro cesa y se sustituye por un lenguaje más comercial. Un cónyuge le pide a otro que haga algo y luego hace un seguimiento para ver si lo ha hecho. El que tiene asignada la tarea no suele completarla a propósito y el ciclo continúa.

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