¿cuándo prescribe una deuda en el juzgado?

plazo de prescripción

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Si un acreedor tarda demasiado tiempo en tomar medidas para recuperar una deuda, ésta prescribe, lo que significa que ya no se puede recuperar mediante una acción judicial. En la práctica, esto significa que la deuda se cancela, aunque técnicamente siga existiendo.

Si un acreedor espera demasiado tiempo para emprender una acción judicial, la deuda se convertirá en «inaplicable» o prescrita. Esto significa que la deuda sigue existiendo, pero la ley (estatuto) puede utilizarse para impedir (prohibir) que el acreedor obtenga una sentencia u orden judicial para recuperarla.

Para la mayoría de los tipos de deuda en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, el plazo de prescripción es de seis años. Esto se aplica a los tipos de deuda más comunes, como las tarjetas de crédito o de tiendas, los préstamos personales, los atrasos en el pago del gas o la electricidad, los atrasos en el pago de los impuestos municipales, los pagos excesivos de prestaciones, los préstamos de día de pago, los atrasos en el pago del alquiler, los catálogos o los descubiertos.

prescripción de la deuda en el reino unido

La Ley de Prescripción de 1980 establece las normas sobre el tiempo que tiene un acreedor (a quien usted debe dinero) para emprender determinadas acciones contra usted para recuperar una deuda.  Los plazos no se aplican a todos los tipos de acciones de cobro.  Además, los plazos son diferentes según el tipo de deuda que tenga.

La prescripción no significa que la deuda ya no exista. En algunas circunstancias, el acreedor o una agencia de cobros puede seguir intentando recuperar el dinero de usted. Usted puede optar por pagar si lo desea. Aunque la deuda haya prescrito, puede seguir figurando en su expediente de crédito. Esto puede dificultar la obtención de nuevos créditos. Para más información, consulte nuestra hoja informativa sobre las agencias de referencia de crédito.

Cualquiera que sea el plazo de prescripción, por ejemplo seis o doce años, es importante entender exactamente cuándo empezó el plazo.  Según la Ley de Prescripción, el tiempo empieza a correr a partir de la «causa de la acción». Esto no es lo mismo para todos los tipos de deuda, así que tenga cuidado. En esta hoja informativa, examinamos la causa de la acción para los principales tipos de deuda. Si su deuda no está incluida, póngase en contacto con nosotros para que le asesoremos.

prescripción

Hay cobradores que intentan habitualmente cobrar deudas prescritas, sobre todo de tarjetas de crédito. Pero hay formas de hacer frente a estos cobradores. Este artículo le explicará qué hacer si se pone en contacto con usted un acreedor que intenta cobrar una deuda prescrita.

Las leyes de prescripción se crearon para animar a los demandantes a presentar demandas sin retrasos innecesarios. Contribuyen a dar tranquilidad a los posibles demandados, ya que eliminan la interminable incertidumbre sobre la posibilidad de una nueva demanda. Tenga en cuenta, sin embargo, que si un estatuto de limitaciones expira, la deuda afectada no se borra de su historial de crédito, su acreedor simplemente no puede venir después de usted en la corte para el reembolso si usted plantea con éxito la deuda prescrita como una defensa de su situación. La deuda seguirá siendo objeto de informes de crédito por parte de las agencias de crédito. Esto significa que la deuda seguirá apareciendo en su informe de crédito. Incluso puede afectar a su puntuación de crédito.

Una deuda prescrita no significa que usted no deba la deuda o que un cobrador no pueda seguir tratando de cobrar la deuda. Esto es así a menos que usted viva en Mississippi, Wisconsin o Carolina del Norte, o que alguna de las leyes de estos estados se aplique a su deuda.

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En virtud de la Ley de Prescripción de Acciones de 1958 (Vic) («LOA Act»), un acreedor sólo dispone de un tiempo limitado para demandar a un deudor por un «contrato simple». La mayoría de las deudas se derivan de contratos simples. Si no se ha dictado sentencia contra usted en un tribunal, el plazo es de seis años. Si un acreedor no emprende una acción judicial contra usted dentro del plazo correspondiente, la deuda prescribe y usted tiene una defensa completa contra cualquier acción judicial emprendida contra usted.

Debe empezar por el más reciente de estos hechos y añadir seis años. Si han transcurrido los seis años, la deuda ha prescrito. Aunque esto no significa que el acreedor no pueda pedirle que pague la deuda, sí significa que si el acreedor intenta demandarle ante los tribunales para que pague, usted tendrá una defensa completa.

Tenga en cuenta que en el caso Collection House Ltd contra Taylor [2004] VSC 49, se consideró que un cobrador de deudas había incurrido en una conducta desleal que infringía el artículo 7 de la Ley de Comercio Justo de 1999 (Vic) (cuya disposición equivalente actual es el artículo 20 de la Ley del Consumidor australiana) al perseguir una deuda prescrita (véase el capítulo 7.2: Leyes de protección del consumidor, para más información sobre la conducta desleal). Esto daba derecho a la deudora a que se le devolvieran los 5.000 dólares que había pagado al cobrador utilizando su tarjeta de crédito para saldar la deuda. En el momento de aceptar los 5.000 dólares, el cobrador sabía, o al menos sospechaba, que la deudora desconocía el plazo de prescripción, no tenía dinero y sufría dificultades emocionales. Collection House, una de las mayores agencias de cobro de deudas de los consumidores de Australia, declaró posteriormente en un comunicado de prensa que ella y su filial Lion Finance dejarían de cobrar las deudas prescritas.

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